本記事では「きのこの山」の商標が米国でどのように登録されているか調べました。

              ※出所:弊所で撮影                                          ※出所:JPO 商標登録第6031305号

1.「きのこの山」の立体商標

株式会社 明治(以下、明治)の「きのこの山」が、2018年3月30日付で立体商標[1]に登録[2]され、大きな話題となっています。明治によると、ロゴや文字が表示されていない商品の形状に立体商標の登録を認める例は少なく、15年8月の立体商標出願は17年5月に却下されたという。生産数、販売数、広告宣伝量などをとりまとめた意見書や、首都圏と関西圏での認知度が90%以上であるという調査結果を提出するなどの活動が実り、立体商標登録されたようです[3]

2.米国での登録について

前回通信のキッコーマンの「しょうゆ卓上びん」と同様に、「きのこの山」が米国ではどのような登録がされているのかを調べてみました。USPTOのデータベース(TESS)によれば、権利者が株式会社明治(Meiji Co., Ltd)で、立体商標(three-dimensional mark)が登録されています。なお、米国において、「きのこの山」は、“CHOCOROOMS”という商品名で販売されており(上記写真)、標準文字での商標登録も行われています。

出所:TESS(USPTO)[Registration Number:4917610] および [Registration Number: 3432226]

※上記の画像をクリックすると拡大できます。

 

具体的には、2015年1月に立体商標出願をして2015年5月に拒絶されたようですが、Office Action[4]を見てみると、使用による識別性を立証するための書類を十分に準備して応答したことがわかります。DECLARATION IN SUPPORT OF ACQUIRED DISTINCTIVENESS UNDER SECTION 2(f)を参照すると、署名者は明治の従業員(知財部長)であって、6年間における米国の販売実績が$4,000,000.を超えたこと、259店舗での販売やウェブサイトの掲載実績等が記載されています。その他、SNS(ソーシャル・ネットワーキング・サービス)やブログ、第三者のレビューもDECLARATIONの資料として採用されています。これにより、使用による識別力を獲得していることが認められ、2016年3月付けで米国での立体商標の登録に成功しています。

※出所:Response to Office Action:DECLARATION資料の一部を抜粋

 

なお、日本の出願とは異なり、米国での出願では“Color is not claimed as a feature of the mark.”として色は特徴には含まれておらず、円筒状のクッキーに溝付きの窪みがあるドーム状のチョコが備わっている形状が特徴となっています。DECLARATIONで提出された資料を見ても、必ず商品名“CHOCOROOMS”が一緒に付されておりますし、色も付いた状態で掲載がされておりますので、おそらく日本国特許庁ならば「色も商品名も付いていない、三次元形状のみで識別力を獲得しているとは認められない」として却下するだろうと思いますが、米国ではこのレベルでACQUIRED DISTINCTIVENESSの証拠として十分に認められます。

3.その他

長年に渡り永遠のライバルとして、「きのこの山」VS「たけのこの里」[5]の戦いが繰り広げられてきましたが、今回の立体商標の登録によって「きのこの山」が少し優勢になったのかもしれません。

 ※出所:弊所で撮影

以上のように菓子業界でも立体商標は注目されています。

その他、ネスレ社が自社のKIT-KATチョコレートバーの形状に係る立体商標をイギリスに出願した事例があります。キャドバリー社はこれに異議を申立て、当該標章は識別性に欠け、さらに使用を通じても識別性を獲得していないこと….当該標章の形状はチョコレートバーの性質に由来する形状であり、技術的成果を獲得する必要があることを主張しました。この事例は、「商品の出所を識別するのに形状に頼っていることを示していない」としてネスレ社が敗れています。

—-以下、参考文献等—-

[1] 立体商標は、立体的な形状(商品、商品の包装、営業を提供する建物等)についても商標として認めるものであり、平成8年商標法改正で導入されたものです。

[2] 日本国特許庁(JPO)商標登録第6031305号

[3] ITmedia, Inc.:http://www.itmedia.co.jp/business/articles/1805/10/news074.html   2018年4月12日参照

[4] Response to Office Action:SERIAL NUMBER 86514295を参照 Response to Office Action(SERIAL NUMBER:86514295), LAW OFFICE ASSIGNED:LAW OFFICE 107

[5] きのこの山・たけのこの里 国民総選挙が行われるほど関係者では盛り上がっている。